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La ruta Skyline recorre 168 km a una altura de mas de 1000 metros, lo que permite obtener hermosas vistas. Estas montanias tienen aproximadamente 300 millones de años y se formaron cuando las dos placas terrestres chocaron entre sí, empujando hacia arriba kilómetros de roca volcánica, piedra caliza y roca verde eruptiva (especie de piedra caliza con metamorfósis a verde). 

Nos toco un dia algo nublado y fresco del mes de abril. Llegamos a la entrada norte de la Skyline Drive luego haber pasado por pueblos historicos tipicamente americanos, como Front Royal.

Front Royal es una historica y pintoresca comunidad que merece un rapido recorrido, sin bajarse del auto, con calles bien limpias y cuidadas, y una arquitectura tipica americana. 

 

 

  En el estado de Virginia se encuentran numerosos sitios historicos lugar  de batallas de la Guerra Civil americana que no cautivaban mucho nuestro interes, pero que pueden ser de interes para otros y que resultan una buena alternativa para sumar a este recorrico. 

La Skyline Drive es una ruta serpenteante que corre en sentido norte-sur entre las 340 y 522, pero que a diferencia de estas acompaña el desarrollo del Parque Nacional Shenandoah justo por la mitad. El paisaje esta salpicado de  montañas escarpadas, valles tranquilos, corrientes y cascadas, y bosques verdes.

  

Localizado en la tercera parte al noroeste del estado de Virginia, El Parque Nacional de Shenandoah es un territorio natural que froma parte del Blue Ridge Parkway en la sección central de las Apalachian Mountains

Por supuesto la mejor forma que encontramos para recorrer este lugar fue en automovil y a nuestro propio antojo. Parando donde queriamos y apurando la marcha en determinados tramos. 

Inmediatamente despues de traspasar el ingreso, el paisaje cambia abruptamente, comenzamos a ascender y lograr vistas de un paisaje armonioso y muy placentero. Un paisaje de tierras sobreexplotadas hacia 1920 que el gobierno americano decidio comprar para recuperarlas, luego de que los pobladores abandonaran el lugar, por ver sus parcelas agotadas e improductivas. 

  

Lo primero que observamos son las primeras curvas y las vistas del Rio Shenandoah y su valle al oeste, y el comienzo de las montañas Massanutten.

La bruma esta presente gran parte del año lo cual lo convierte en un lugar bucolico que invita a parar y dejarse cautivar por lo que se ve. La vegetacion y la presencia de animales tambien completan el cuadro. En primavera hay una explosion de color a nivel del piso y en los arboles.

 

Thornton Gap marca la parte central de la Skyline Drive, alli en la exit route 211 encontraremos los carteles indicativos para visitar las Luray Caverns. Tomamos la Lee Hwy hacia el Oeste. Por suerte en EEUU las calles se ubican en funcion de la orientacion, lo cual ayuda mucho al turista. 

En pocos minutos y tras un paisaje tipico americano, se llega al comodo aparcamiento de las cavernas Luray. Tras unos breves minutos ingresamos a la caverna.

  

 

  

La llegada es impresionante aun para aquellos que ya han visitado otras cavernas, como era nuestro caso. 

Las Luray son un sistema de cavernas subterraneas llenas de columnas, flujos de fango, estalactitas, estalagmitas,  formaciones que se reflejan en pequeñas lagunas y muchas otras formaciones.

Sorprenden por su desarrollo y tambien por su altura.

Las Luray fueron descubiertas por Andrew  J. Campbell y Benton P. Stebbins en 1878.  Constituyen una cueva “activa”, en formación.  Ocupan unas 25 hectareas.  La visita guiada dura aproximadamente 1 hora a 1 hora 10 minutos.  Las cavernas de Luray son las más grandes del Este de E.E.U.U.  

 

Los caminos estan muy bien dispuestos, comodos con escaleras y barandas, respetando las curvas y desniveles naturales. 


Aunque no son accesibles en todo su recorrido para personas impedidas, resultan comodas para ser recorridas con niños o personas mayores. 

La iluminacion destaca las formaciones que impresionan a cada paso

En algun momento las distintas camaras de la caverna estuvieron completamente llenas de agua con contenido acido que fueron desgastando paredes, techos y pisos. Muchas de las formaciones quedaron sumergidas mientras otras quedaron erosionadas. Los diferentes compuestos del agua dieron con sus sales y minerales distinta coloracion a las superficies, que hoy se conserva. 

       

 

El material mas antiguo posee color amarillo, marron o rojo, mientras que las capas mas nuevas son de un blanco nieve o rosadas. Las formaciones adoptan diferente configuracion producto de la caida del agua que filtra por la caverna gota a gota, en un trabajo constante y paciente por cientos de años. Pueden verse formaciones que se asemejan a cataratas, velos, flores, columnas, setas, ect. 

Las pañerías son abundantes en todas partes de la caverna como resultado de la acumulacion de carbonatos que arrastra el agua. Algunas formaciones son absolutamente translucidas. Ademas las superficies ultra pulidas aportan un brillo notable que aparentan superficies perladas. Y tanto las estalactitas como las estalacmitas siguen el proceso de paciente formacion que puede comprobarse por todos los rincones.

    

El agua se acumula en ciertos sectores y segun la estacion del año tiene un nivel diferente. En el agua estancada hay vida. Los camarones diminutos de agua dulce y pequeños lagartos, asi como arañas, y pequeños insectos, viven aun a temperaturas muy bajas. Tambien hay helechos, algas y musgo, favorecidos por la humedad ambiente. Las sales y minerales otorgan a estas pequeñas lagunas distintas tonalidades. 

 

Las vistas son espectaculares, nos sorprendemos paso a paso con lo que puede observarse y los sonidos del agua. El frio es intenso y el nivel de humedad muy alto. La visita esta muy bien organizada aunque vale la pena alejarse un poco y quedarse solo y en silencio, alejados del grupo,  para contemplar en detalle la cueva y para escuchar los sonidos de la naturaleza. 

Hacia el final del recorrido los visitantes ya estan agotados dado que el recorrido se desarrolla subiendo y bajando permanentemente. 

Pasar por la Skyline y no visitar las Luray Caverns es una picardia. Vale la pena parar 2 o 3 horas en medio del recorrido para visitarlas, mucho mas si nunca se ha visitado una cueva. Para los niños la visita es atrapante y al salir pueden adquirirse recuerdos, al tipico estilo americano. 

 

Hacia el sur la Skyline continua con sus curvas y sus paisajes cambiantes. Sus tuneles y el cambiante colorido de la naturaleza en las diferentes estaciones del año.

 

  

En el recorrido hacia el sur el paisaje nos regala  atardeceres fabulosos y la presencia de animales. 

 

Los venados frecuentemente se aventuran hacia areas abiertas cerca de los miradores. Se puede estacionar el auto y explorar algunos de los 800 km de caminos para hacer camitatas, la mayor parte de los cuales son relativamente cortos.

 

 

 

 

Los ciervos jovenes son muy amigables y es posible lograr un contacto cercano, si se tiene el detalle de no hacer ruido y circular a baja velocidad. 

 

En ciertas epocas del año tambien pueden verse osos. 

 

 

 

 

 

Hacia el sur nos quedaron otros atractivos por visitar en otro viaje, como el puente natural. 

En esa direccion sur la continuacion natural es la Blue Ridge Parkway.

Nuestro viaje continuo por la 64 hacia el este en camino hacia Charlotesville y nuestra visita a Monticello

 

 

Agradecemos  la invitacion y la asistencia de:

John Shaffer
Director of Public Relations
LUray Caverns

970 US Hwy 211 W
Luray, VA 22835
PH: 540 743 6551(ext.250)
FAX: 540 743 6634
www.LurayCaverns.com

invitamos a visitar www.LurayCaverns.com

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